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蘋果基因圖譜 科學家破解



 自由電子報〔編譯魏國金/綜合報導〕


科學家已完成蘋果基因圖譜的排序,讓更為爽脆、多汁、健康的「黃金美味」蘋果的誕生指日可待。同時,科學家已利用相關資訊培育帶有更多抗氧化物的紅肉蘋果,但因口味偏苦,目前正積極提高其甜度,預定可於2015年上市;抗氧化物有避免阿茲海默症罹患之效。此外,能抑制食慾的蘋果也在培育之列,預定5年內推出。

英國每日郵報報導,「紐西蘭植物暨食品研究所」研究員海蘭斯說,消費者最強調蘋果的脆度、多汁性與香味,有了蘋果基因圖譜的序列,將能鑑別出控制這些品質的基因,並加以改良。

全球每年生產逾6000萬噸的蘋果,是全球第4大經濟水果,每人每年約吃掉9公斤的蘋果。雖然專家不斷改良蘋果的品種,但成效如何必須要等果樹栽種8年後才得知,如今育種專家將可依關鍵基因選苗,如此可大幅加速改良程序。

這篇發表在「自然遺傳學」期刊的報告也指出,阻礙生產的基因特點也可輕易排除,因而培育出適合在惡劣環境栽種的蘋果品種。

 

蘋果源起6500萬年前

這項囊括5國近百名科學家的蘋果基因解碼研究,也揭開蘋果起源的面紗。科學家發現,演變成蘋果樹的植物可能生存於6500萬年前,當時則是被認為一枚彗星撞擊地球,造成恐龍大滅絕的時刻。這類植物藉由自我複製許多基因,而使其適應艱困的環境,並最終形成蘋果樹,而走上有別於桃子、覆盆子、草莓等其他薔薇科水果的演化之路。

研究人員發現,蘋果的基因組序列比較接近西洋梨,有17對染色體,相較之下,其他薔薇科家族的水果其基因組僅有7至9對染色體。

在蘋果基因組破解前,另一組科學團隊也破解小麥的基因組。雖然作物基因圖譜排序的研究旨在提升傳統的育種技術,不過也有專家憂心相關研究恐被濫用,而產生基改的「科學怪作物」。



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